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Adopción de IMS en LatAm como opción de desarrollo para la región

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Beginner

Adopción de IMS en LatAm como opción de desarrollo para la región

No es nuevo que la adopción de IMS por parte de los operadores móviles se haya pospuesto desde la introducción de esta tecnología en el 2006, las razones, innumerables, dos de las cuales mencionaré más adelante. Lo que sí es nuevo, es que se considere que IMS pueda ser un factor de crecimiento y de desarrollo para la región, ¿por qué? Bueno, para empezar en la región hay un creciente número de tratados de libre comercio además del reciente interés de inversión por parte de los grandes de Internet en varios países del cono sur, todo lo anterior sumado a una economía que ha probado ser resistente (basta con mirar a Brasil) aún cuando a nivel mundial hay crisis, constituye un caldo de cultivo para nuevas oportunidades de negocio que podrían obligar a los operadores a adoptar de forma rápida tecnologías que logren diferenciarlos de la competencia.

Los primeros problemas de la tecnología

Como mencioné anteriormente, existe toda una “amalgama” de factores que impidieron la adopción de IMS, en mi opinión, dos de los más importantes fueron la falta de una aplicación indispensable y ¡la falta de alguien que estuviera dispuesto a desarrollarla! este problema sumado al hecho de no contar con un caso de negocio sólido para aplicaciones existentes terminó por ahuyentar a los actores importantes del sector, que estaban llamados a impulsar el ingreso de la tecnología; por otro lado la decisión de la industria de designar a IMS como la alternativa por excelencia para entregar el servicio de voz sobre LTE, se quedó corta para alimentar el cohete de la adopción masiva. Por último pero no menos importante, existe una gran diferencia entre crear una aplicación para Internet y una aplicación que sea utilizada sobre infraestructura de telecomunicaciones, esta gran diferencia terminó de enterrar las ilusiones de los que queríamos ver a IMS en acción un poco antes.

¿Qué ha cambiado?

A diferencia de los operadores móviles, los operadores fijos de PSTN, han venido introduciendo equipos de IMS o en otros casos, equipos que soportan señalización SIP para transportar voz sobre IP, esto colabora a la creación de un ambiente propicio para una posible adopción futura, si tenemos en cuenta que las interconexiones de voz fija-móvil actualmente están soportadas sobre tecnología TDM. Por otro lado, LTE comenzó a esparciese por el mundo, y tarde o temprano tendrá que dar acceso a los servicios de voz y de multimedia. Además, esfuerzos desarrollados por grupos de estandarización e investigación (como OMA) han producido SDK y API que están orientadas a cerrar definitivamente la brecha de desarrollo entre los mundos de Internet y de Telecomunicaciones, lo que finalmente atraerá desarrolladores que quieran crear soluciones y aplicaciones que aprovechen la infraestructura de las telecomunicaciones, sin tenerlas que conocer a fondo.

Lo que está ocurriendo en la región

Si hay algo que saben hacer los países de LatAm, es sobreponerse a las crisis. Esta característica sumada a otros factores de mayor importancia, han fortalecido la economía (por lo menos hasta ahora) inclusive por encima de todos los problemas sociales, culturales y políticos que son ya, bien conocidos, dicho escenario ha favorecido la confianza de gobiernos extranjeros para invertir, se están cerrando cada vez más tratados de libre comercio lo que constituye un factor clave, ya que dichos tratados imponen una gran presión para los negocios suramericanos porque en aras de mantenerse sólidos en el supuesto de una inundación del mercado con productos extranjeros, deben convertirse en empresas realmente competitivas. Del otro lado de la mesa, se encuentran aquellas empresas que buscan comercializar sus productos en el exterior, éstas empresas también necesitan una infraestructura de IT competitiva, infraestructura que puede ser suministrada por las aplicaciones en Internet o como se conoce en inglés “la nube” obviamente con todas las ventajas y desventajas que dicho modelo trae consigo; siguiendo esta línea de pensamiento, el acceso de banda ancha a Internet, fijo y móvil debe aumentar su penetración y calidad. Por todo lo anterior, resulta beneficioso para aquellos proveedores de servicio el unirse a la tendencia, con la intención de añadir valor a su portafolio ofreciendo nuevas aplicaciones y servicios desarrollados para su infraestructura y enfocados a las necesidades de esas empresas. Finalmente los gigantes del Silicon Valley están empezando a montar oficinas en países de la región (Microsoft y Google por mencionar sólo dos) creando un panorama tentador en pro de colaboraciones mutuas o de creación de asociaciones temporales.  

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¿Es solo un gran riesgo y nada de oportunidad?

Como decimos en Colombia, “de eso tan bueno, no dan tanto” entonces ¿cuáles son los retos más desafiantes para los operadores de redes? Y hago énfasis en ellos ya que la clave del éxito está en el núcleo de sus redes. Para empezar, trataré de listar las limitaciones más relevantes en cuanto a la adopción de la tecnología. El retorno de inversión para el CAPEX invertido en equipos de tecnología en uso puede ocasionar renuencia para gastar dinero en equipos de nueva tecnología, la arquitectura centralizada de IMS ocasionará una gran carga de señalización sobre la infraestructura de transporte IP de la red, el servicio de voz parece estar de último en el portafolio de servicios que se planea desplegar sobre LTE, las funcionalidades avanzadas de 3G están hasta ahora siendo introducidas al mercado por los operadores de la región y es muy probable que quieran capitalizar en esa inversión, el incremento en el OPEX debido a la existencia de dos tecnologías diferentes en el núcleo de la red puede ser un dolor de cabeza especialmente si la infraestructura de transporte IP no se encuentra lista.

Dicho lo anterior, entonces no hay oportunidad ¿correcto? Bueno, pues eso depende de la visión a futuro que se le permita desarrollar a los operadores para el mercado latinoamericano, es claro que se debe gastar dinero en equipos para cubrir el crecimiento de tráfico, ¿qué tal si se gasta ese mismo dinero en equipo que tenga soporte o venga listo para funcionar en una red IMS? Además es deseable que los fabricantes pongan de manera asequible funcionalidades que permitan el despliegue de IMS sobre equipos de tecnología ya en uso. Por otro lado, si consideramos que las sinergias entre operadores fijos y móviles son comunes en la región, se podría desplegar una interconexión de borde en IMS entre ambos buscando bajar a largo plazo el alto costo de mantenimiento  de la interconexión actual en TDM y buscando evitar las problemáticas ampliaciones en una interconexión de este tipo. La colaboración entre prestadores de servicio y actores clave de la industria de Internet ya presentes en la región, pueden entregar resultados muy interesantes, como nuevas aplicaciones orientadas exclusivamente para el mercado latinoamericano, dicha colaboración puede asumir riesgos de manera compartida o de manera alternativa, se puede desplegar equipo IMS únicamente para soportar nuevas aplicaciones o servicios, este despliegue también le permitirá al proveedor tener un núcleo de red que puede entregar el servicio de voz y de multimedia para la emergente tecnología de LTE. La colaboración mutua entre actores es en realidad donde radica la oportunidad, este modelo podría ser exitoso únicamente en la medida del conocimiento y voluntad que cada parte esté dispuesta a entregar.

Por último y como una opinión personal, considero que IMS aleja a los operadores del síndrome del "tubo de servicios", tema sobre el cual compartiré mi opinión en futuras entradas de este blog.

Esta es mi opinión sobre cómo la introducción de IMS puede ser una oportunidad para el desarrollo de la región; ¿Se le ocurren otros factores que pueden motivar el ingreso de la tecnología? ¿Cree usted que no es una buena idea adoptar la tecnología todavía, teniendo en cuenta que la región acostumbra a implementar tecnología que ya ha alcanzado un nivel de madurez?

Un feliz 2012 para la industria y para todos mis colegas.

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6 Comments
Contributor

Jorge,

Muy bueno el contenido presentado y felicidades para este 2012 !!!!

Crees tu que IMS terminara por afirmarse a nivel mundial o ya lo ha hecho? Este tambien puede ser un factor que influya en su adopcion en LATAM. Aparte de aplicaciones como Voz y Video sobre LTE existen otras que puedan ayudar a consolidarla?

Saludos.

Beginner

Hola gjaimes, gracias por el comentario y la pregunta:

A nivel mundial IMS todavía tiene mucho camino por recorrer, no diría que está posicionado, pero las implementaciones de LTE en USA que además incluyen implementaciones de IMS pueden proporcionar inercia y esa experiencia en redes comerciales que otros países y operadores muy seguramente seguirán.

Con respecto a las aplicaciones, considero que no bastará solo con la voz y el video, para posiscionar IMS, considero que nuevos modelos de servicio deben implementarse con base en las necesidades de cada mercado y aprovechando todas las capacidades de la infraestructura de Teleco que tecnologías como IMS permiten explotar.

Un saludo especial y feliz 2012 para usted.

Beginner

Excelente material, interesante y muy bien expuesto! ¿Cuando podré disfrutar de una nueva publicación de tu autoría?... Estaré atenta, ojalá contenga algo mas sobre las estrategias de los operadores para prevenir el síndrome “dumb pipe” o sencillamente tu opinión, conocimiento y experiencia al respecto.

Contributor

Jorge,

Nos puedes comentar (si tienes conocimiento) la experiencia de IMS en LATAM?

Saludos,

Gilmar Jaimes

Beginner

Gracias por los comentarios! acabo de publicar mi último blog sobre expectativas de LTE en América Latina y el Caribe, pero próximamente pienso desarrollar un poco más sobre opciones y alternativas para evolucionar el servicio que prestan los operadores de red y su modelo de operación sobre la infraestructura celular.

Un cordial saludo y espero sigas leyendo mis blogs.

Beginner

Hola Gilmar:

Pido disculpas por no responder antes, agradezco mucho tus comentarios y me agrada grandemente el interés. Con respecto a tu pregunta debo responder que no conozco ninguna red IMS comercial en América Latina, pero si sé de redes fijas que usan SIP como protocolo de control en interconexiones internacionales para tráfico de larga distancia.

Un saludo para tí, acabo de publicar mi último blog sobre las expectativas de LTE en Latino América y el Caribe, por si es de tu interés.

Un cordial saludo.

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