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El usuario, el presente y el futuro de las políticas verdes en la industria inalámbrica (also available in English)

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El gran impulso de las políticas ambientales en la industria

Los fabricantes de dispositivos, los proveedores de equipos de telecomunicaciones, los grupos internacionales de la industria y los proveedores de servicio, unen esfuerzos para lograr un ambiente de sostenibilidad y conciencia ambiental en la industria, el color “verde” se ha vuelto algo recurrente en la agenda de la industria. Si tomamos en cuenta que dentro ICT (Information and Comunication Industry) el sector inalámbrico es considerado como un enorme contribuidor, consumiendo por lo menos un 80% del total de dicho grupo económico, se hace obvia la necesidad de implementar modelos de consumo de energía más eficientes así como políticas amigables con el ambiente. Si profundizamos en el ecosistema inalámbrico la RAN es “culpable” por casi un 80% del consumo de energía; otro aspecto que se atribuye al sector, es la producción de e-basura, hecho que va directamente ligado al encogimiento continuo y progresivo de los ciclos de uso de los dispositivos inalámbricos. En el núcleo de la red se debe tener en cuenta el consumo continuado de enlaces de comunicación aun cuando la demanda es baja o incluso inexistente, si a esto le añadimos el consumo en las tiendas de distribución, los centros de cómputo y los edificios de infraestructura, nos encontramos ante un enorme potencial para el mejoramiento de políticas ambientales. La industria y academia están trabajando en soluciones estratégicas y técnicas para atender estos problemas, entre ellas están; la reducción  de embalaje, HetNets, CoopNets, gestión dinámica de red basada en la demanda de tráfico y por supuesto programas de reciclaje de teléfonos. La industria está realizando la tarea, ahora la pregunta es; ¿está usted haciendo la suya? El ecosistema inalámbrico ya es un aspecto omnipresente en nuestras vidas, dependemos de él para informarnos, entretenernos, para trabajar y para muchas otras cosas y la tendencia sigue aumentando, las redes de sensores corporales introducirán un nuevo paradigma de interacción humano-máquina, así que sin lugar a duda el usuario tiene un importante lugar en las políticas ambientales, intentaré enmarcar ese lugar en esta entrada de blog.

Esfuerzos actuales de la industria y la academia

Dichos esfuerzos pueden dividirse entre soluciones técnicas y soluciones estratégicas comerciales:

Soluciones técnicas:

Al interior de las soluciones técnicas consideramos soluciones de RAN y de Núcleo:

RAN:


  • Un marco de referencia completo para las soluciones verdes en la RAN: se proponen 4 dimensiones para enmarcar las consideraciones en la red de acceso; DE-EE (Deployment Efficiency – Energy Efficiency) aquí el objetivo del operador de red es balancear la potencia radiada entre las estaciones base desplegadas para cubrir una región logrando buen desempeño sin desperdiciar energía. SE-EE (Spectrum Efficiency – Energy Efficiency) aquí, la introducción de varias capas en la red de acceso, HetNets, puede producir un beneficio reduciendo la cantidad de potencia radiada para cubrir una región geográfica, BW-PW (Bandwidth –Power) por medio del uso de técnicas avanzadas de agregación de portadora el desempeño de la red aumenta al mismo tiempo que se disminuye el consumo de potencia, finalmente DL-PW (Delay-Power) que requiere que la academia encuentre evidencia concluyente sobre la relación entre la métrica de calidad y el consumo de energía
  • Estaciones base amigables con el ambiente: Por medio del uso alternativo de fuentes de energía y la eliminación de combustibles fósiles.
  • Dispositivos con consumo de energía eficiente: Por medio del uso procesamientos de radio más eficientes que reducen el consumo de batería.
  • Radio consiente: Optimizando el uso compartido del espectro sin ocasionar contaminación electromagnética que aumenta el desperdicio de energía.
  • Control de temperatura: Optimizando los sistemas de aire acondicionado de los sitios de las estaciones base que son responsables de casi el 48% del consumo total.
  • Redes auto-organizadas SON: Que mejoran el desempeño de la red y la utilización de recursos mientras ahorran consumo de energía.
  • Redes cooperativas CoopNets: Varias tecnologías de acceso trabajando en regiones de cubrimiento solapado para mejorar el desempeño y ahorrar energía.
  • Optimización dinámica del uso energía con base en la carga de tráfico: Apagado inteligente de los recursos de la RAN durante baja demanda.

Núcleo:


  • ALR: Adaptive Link Rate para interfaces Ethernet reduciendo el consumo de energía durante baja actividad o demanda.
  • Capacidades Proxy: Para equipos de núcleo que les permite apagar la mayoría de sus funciones durante baja demanda manteniendo únicamente la presencia de red por medio de la capacidad Proxy.

Soluciones comerciales:


  • Reciclaje: Programas que promueven el descarte responsable de equipos de telecomunicaciones y dispositivos de usuario.
  • Programas de certificación ambientales: Estos normalmente son entregados por asociaciones industriales internacionales y se están convirtiendo en un logro importante y una distinción.
  • Presencia en redes sociales: Los proveedores de servicio y fabricantes promueven sus políticas de sostenibilidad ambiental haciendo presencia en redes sociales desde hace algún tiempo.
  • Premios al desarrollo de aplicaciones: Asociaciones internacionales están ofreciendo premios en dinero a desarrolladores dispuestos a proveer aplicaciones que promuevan la responsabilidad ambiental
  • Reducción de embalaje: Las asociaciones de la industria, proveedores de servicio y los fabricantes están comprometiéndose a reducir el tamaño de los empaques de los dispositivos, así como a ofrecer manuales electrónicos, eliminar el uso de material dañino en los empaques e incrementar el uso de facturas electrónicas.

Como usuarios ¿dónde encajamos?

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Imagen cortesía de Paola Buelvas (papolareina@yahoo.es)

A continuación propongo tres aspectos que enmarcan el lugar del usuario en las tendencias ambientales de la industria inalámbrica:

1. Interés activo parar ganar conocimiento sobre el uso responsable de la tecnología inalámbrica: Como siempre, ¡la información está ahí! En cada red social se pueden encontrar perfiles de fabricantes, proveedores de servicio o asociaciones que muestran esfuerzos hacia la sostenibilidad, concejos de conservación ambiental y noticias sobre responsabilidad social; pero toda esta información es inútil si usted, como usuario no la consume, es una cuestión de responsabilidad, existen varias opciones para buscar esta información, desde los sitios web de su proveedor de servicio o de su fabricante favorito, hasta la suscripción a uno de los perfiles de conservación ambiental que abundan en la red estos días, con el objetivo de leer y ganar conocimiento sobre el uso responsable de sus dispositivos favoritos.

2. Vuélvase consiente de sus hábitos de uso:

  • Cambiar de teléfono es emocionante, ¡por supuesto! Pero ¿realmente debe cambiarse tan a menudo? ¿realmente se requiere de cada tipo de dispositivo inalámbrico que existen en el mercado? ¿piensa concienzudamente, antes de comprar dispositivos inalámbricos considerando funciones redundantes, consumo de energía y descarte de los dispositivos que reemplazará?


  • Es casi imposible en estos días no terminar con un flujo redundante de actualizaciones de redes sociales, correos electrónicos y de información en general, ¿necesitamos esta redundancia? ¿podríamos conscientemente deshabilitar el radio de mi Tablet mientras trabajo en mi portátil? ¿podría deshabilitar el servicio de datos de mi smartphone mientras uso mi Tablet? U otra alternativa, ¿podría desconectar mi enrutador inalámbrico en casa cuando me voy de viaje? Esto podría parecer poco pero pienso que podría marcar una diferencia si un número significante de personas lo practican.

  • ¿Cuál es su estrategia de descarte de basura electrónica? ¿sabe a dónde llevar este tipo de dispositivos, baterías y otros residuos del uso diario de tecnología inalámbrica? ¿Cómo se deshace de los paquetes de embalaje de dispositivos inalámbricos? Como consumidor usted es el último eslabón en la cadena, la responsabilidad recae en usted para no empeorar el incremento en la producción de este tipo de deshecho.

  • Finalmente, ¿cuáles son sus hábitos de carga para dispositivos inalámbricos? ¿presta atención al mensaje de la pantalla de su dispositivo, pidiéndole desconectar el cable de potencia, después de la carga? ¿deja su dispositivo conectado a la toma por largos periodos de tiempo aún sin ser necesario?

3. Exija productos amigables con el ambiente y políticas ambientales de sus fabricantes y proveedores de servicio: Esto requiere un enfoque diferente de su parte como consumidor, porque implica añadir un factor a la lista cuando decide comprar un dispositivo o producto, la idea es priorizar este requerimiento, debería ser el objetivo, podemos influenciar mejores prácticas en la industria si preferimos productos que son amigables con el ambiente. Lo anterior es realmente difícil en algunas regiones, como habitante de un país latinoamericano debo reconocer que la conciencia ambiental es rara, de allí la necesidad de exigir más de nuestros proveedores de servicio y por supuesto de nosotros mismos.

Lo que viene para la industria

Gracias a los esfuerzos actuales, hay opciones interesantes en el horizonte que pueden otorgar a la industria el impulso necesario para sobrepasar los objetivos de sostenibilidad.

  • Para dispositivos: el incremento en el uso de sensores en dispositivos inalámbricos reduce la vida de la bacteria, pero la industria trabaja para producir sensores capaces de almacenar mayores segmentos de información bruta aumentando la frecuencia de los ciclos de muestreo al mismo tiempo aumentando la vida de las baterías en los dispositivos. Con respecto al cargador hay opciones interesantes; como la del cargador inalámbrico que podría eliminar el cable de potencia al mismo tiempo reduciendo la producción de basura electrónica y la necesidad de baterías que pueden dañar el medio ambiente; en línea con esta tendencia, los cuerpos de estandarización trabajan para lograr una propuesta de un cargador universal para dispositivos electrónicos.
  • En la red: Los aspectos más interesantes recaen sobre el uso de redes contexto consiente y métricas sociales integradas a las capas físicas de la redes de acceso más el uso de redes de distribución de energía inteligente o Smart Grids. Bajo este escenario una red de contexto consiente puede identificar la ubicación, intención y ambiente de un usuario para dinámicamente deshabilitar enlaces de comunicación en dispositivos redundantes, al mismo tiempo las métricas sociales, como pertenencia a un grupo, nivel de amistad entre otras, pueden ser analizadas por la red de forma inteligente para seleccionar enlaces intermedios entre dispositivos o redes de cubrimiento alternativo ahorrando energía tanto para la red como para el dispositivo al mismo tiempo que se mejora la calidad de servicio; finalmente si añadimos las Smart Grids el presupuesto de ahorro de energía para las redes inalámbricas puede mejorar considerablemente.

Para más, sígame, @jomaguo

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