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El usuario no tiene la razón, cuando se habla del servicio de Roaming (also available in English)

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Beginner

¿Está el roaming atascado en el pasado?

Y no solo me refiero a los retos que tiene el servicio de roaming celular al encontrarse con un panorama de despliegue de bandas de frecuencia de LTE fragmentado y no homogéneo, lo que de por sí, es razón suficiente para que la GSMA y otras organizaciones de la industria tomen cartas sobre el asunto e intenten solucionar el problema por medio de la publicación de definiciones de cara al servicio 4G. No, también me refiero a la falta de evolución con respecto al aprovisionamiento, al control de consumo, a ofertas segmentadas, a paquetes personalizados y por ultimo pero no menos importante, a la facilidad de uso. Por otra parte, WiFi avanza, pero, ¿a qué ritmo? Para que esta tecnología se convierta en una fuerza realmente disruptiva, se necesita una acción más enérgica enganchando al usuario y al proveedor de servicio, no veo que el esquema de certificación Passpoint sea globalmente adoptado en poco tiempo.

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Image: http://siliconangle.com/blog/2011/06/27/mobile-travel-an-industry-that-doesnt-yet-know-itself/mobile-barcode-globe-airline-ticket/


Estamos experimentando algunas dificultades técnicas

Desde el punto de vista del WiFi, el concepto de roaming tiene dos connotaciones; el roaming en WLAN se entiende primero como un equivalente del evento de “handover” celular; y segundo de una forma más parecida a lo que significa en el ecosistema celular, como un servicio que permite que el suscriptor use WiFi fuera del cubrimiento geográfico de un ESS (Extended Service Set, con APs que usan el SSID) en otro ESS, mientras conserva su identidad, privilegios y perfiles de calidad. Ambas connotaciones tienen sus problemas asociados, para que el handover en WLAN funcione se debe considerar que en 802.11 el control de conexión depende exclusivamente del cliente del dispositivo, a la fecha no existe un estándar para construir estos algoritmos que deciden cuando se efectúa el evento o no. Ahora, si queremos considerar el servicio de roaming entre ESSs de WiFi, primero definamos dos tipos de proveedores de servicio; el Proveedor de servicio de ESSs distribuídos, que posee varios AP WiFi que cubren sitios distanciados geográficamente bajo una misma marca comercial (e.g. Aeropuertos internacionales) y usa una infraestructura centralizada de AAA (Authorization, Accounting y Authentication) por medio de portales de ingreso de usuario y contraseña. Y el operador de telecomunicaciones que tiene una infraestructura de WiFi desplegada, inclusive en varios países y que considera estas redes como accesos confiables según la definición de la 3gpp (para accesos no confiables se debe considerar el uso de otra entidad funcional llamada TTG). Ambos proveedores enfrentan el mismo problema de falta de transparencia y facilidad de uso, adicionalmente el último, debe considerar problemas de compatibilidad entre dominios de Diameter e interfaces que se encuentran pobremente definidas que añadirán al dilema de compatibilidad en un futuro porque los fabricantes de equipos ofrecen soluciones ya.

El roaming celular ha sido un servicio exitoso para proveedores de servicio por un largo tiempo, pero LTE y la evolución de las tecnologías móviles parece ponerlo en una difícil situación; como se mencionó ya, la falta de homogeneidad en el despliegue de las bandas de LTE, junto con los diferentes modos de implementación de la tecnología (TDD/FDD) ponen en peligro el establecimiento de acuerdos de roaming entre operadores de diferentes países, pero los problemas no paran allí, el futuro de la interconexión de roaming se supone que debe ser soportado por un protocolo que no está totalmente desarrollado; Diameter continúa en fase de desarrollo, su adopción tampoco es homogénea entre operadores. No podemos olvidar la voz que se supone debe estar en manos de IMS… y bueno, ya sabemos lo que pasa con IMS.

De humildes orígenes hasta una exitosa vida en la industria… por ahora

La primera llamada de GSM fue realizada en 1991 y un año después el primer acuerdo de roaming internacional fue celebrado entre operadores de Finlandia y el UK, de forma gradual la industria celular empezó a introducir más servicios al ofrecimiento de roaming, como GPRS, servicios prepago en roaming y varios servicios de valor agregado que se construyen a partir de la manipulación de la señalización de SS7; todo posible por medio de concentradores internacionales de señalización de SS7 y redes de GRX que transportan el tráfico entre operadores socios de roaming. La cuestión es, el cliente ha cambiado los hábitos de uso, la regulación limita las ganancias del servicio por medio de la imposición de topes, los usuarios siguen siendo cautelosos con las cuentas elevadas y los operadores no actúan para ofrecernos a los clientes, opciones nuevas de aceptar el servicio de una forma más confiada, o mejor aún, para usar lo que nos gusta más, los servicios de datos; qué tal una oferta flexible con paquetes diarios para usar mensajería instantánea, o aplicaciones diferenciadas de aplicaciones de video o VoIP en su dispositivo, ¿Dónde están esas ofertas?

Para WLAN la primera noción de roaming (entendida como el handover celular) fue introducida por el primer estándar 802.11 como un proceso de capa 2 conocido como servicio de re-asociación, desde allí ha evolucionado a definiciones más complejas donde el cliente decide si mover la conexión activa desde un AP hacia otro AP del mismo ESS, o si termina y realiza una nueva conexión teniendo en cuenta las condiciones de degradación de la señal. Como servicio que permite a los usuarios moverse entre dominios de WiFi, todo comenzó con el concepto de EPC (Evolved Packet Core) que incluía entidades funcionales para que otros accesos diferentes de los contemplados por la 3GPP (confiables y no confiables) fueran integrados al núcleo celular. El ahora extendido uso del estándar EAP SIM y lo futuros esfuerzos de ANSDF permitirán que la tecnología se mueva hacia una mejor experiencia de uso en términos de transparencia. Todos estos notables esfuerzos preparan el camino para el conjunto completo de definiciones que se espera que sea el programa de certificación Passpoint, pero sólo el tiempo lo dirá, y las soluciones actuales continuarán formando una colcha de retazos.

Utopía para el servicio de roaming:

La industria planea arrojar algunos salvavidas al servicio de roaming como:

  • Control y visibilidad en las manos del usuario: este enfoque se vuelve interesante cuando considera la posibilidad de integrar aplicaciones gratuitas descargables que el usuario puede instalar en cualquier dispositivo para controlar el consumo de datos, el tiempo al aire en llamadas y el control de la cuenta de cobro.
  • Nuevos modelos de cobro: éste puede incluir una bolsa de minutos dependiendo del país, o una cantidad limitada de datos para uso de GPRS, o una forma más innovadora como un ofrecimiento diario que puede ser consumido según su necesidad.
  • Otros: que pueden incluir un empaquetamiento del servicio de voz en roaming con el de llamadas locales, o el hecho de incrementar las capacidades de la red para identificar patrones de uso de roaming para desarrollar nuevas ideas comerciales.

Sí, se requieren estas soluciones, pero se necesitan ¡ya! Mientras la industria debate qué medida tomar, hace ya algunos meses me encontré con una idea muy interesante, difícil de implementar en un futuro cercano, pero interesante sin embargo. La ITU propone el Ubiquitous Consumer Wireless World UCWW. El nombre no dice mucho lo sé, pero la idea es construir sobre los esfuerzos de estandarización de NGN y LTE-SAE un nuevo concepto de proveedor de servicio que al mismo tiempo transforma el concepto de usuario, de un Suscriptor a un Consumidor. En términos muy sencillos el nuevo modelo limita al proveedor de servicio actual a enfocar sus operaciones sobre la red de acceso (AN) y las entidades del núcleo de la red que transportan el tráfico de usuario, bajo este escenario éstos son llamados AN-SP y pueden combinar o comprender varios tipos de tecnologías acceso tan heterogéneas como existan, pero todas las funciones de AAA son ofrecidas por un proveedor tercero, así, se propone un ecosistema de varios 3P-AAA-SP interconectados internacionalmente que comparten los perfiles de los usuarios. El modelo de cobro se basa en volumen de transacciones, el usuario no le pertenece a un operador y la SIM actual es reemplazada por un CIM (Consumer Identity Module) que guarda una identidad única global probablemente de una clase separada de direcciones de IPv6, el CIM debe ser suficientemente flexible para acomodar varios esquemas de autenticación para la variada gama de redes de acceso en la que los usuarios podrían terminar.

Bajo esta perspectiva, está claro que el servicio de roaming necesita una redefinición urgente desde el punto de vista de negocio y un esfuerzo considerable desde el punto de vista técnico para sacarlo del estancamiento, el UCWW se presenta como un modelo interesante de servicio con una intención de implementar un sistema piloto global, ¿podría ser esta la oportunidad de revitalizar el servicio de roaming? Honestamente no me importaría cambiar el chip de mi dispositivo cuando viaje si tengo la seguridad de una experiencia transparente y un servicio que yo controle. ¿Y a usted le importaría?

Para más, sígueme, @jomaguo

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