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La “horizontalization” no es para todo el mundo: Una perspectiva más amplia sobre el paradigma Telco/OTT (Available in English)

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Beginner

Acabé siendo víctima de mis propias palabras escritas, y aunque sigo pensando que la discusión Telco/OTT se está volviendo intrascendente, el lanzamiento de la nueva aplicación de Telefónica “Tu Me” que permite VoIP, mensajería instantánea y transferencia de archivos, sumado a la posición incisiva de varios analistas de la industria cuya opinión es que las empresas de telecomunicaciones (Telcos) deben imitar los modelos de negocio de las grandes empresas de servicios en Internet (OTT) para continuar siendo relevantes, me hicieron reflexionar sobre si en realidad esa es la única opción que tienen dichas Telcos. El momento que atraviesa la industria lleva a concluir que la rápida evolución de la tecnología inalámbrica ha impactado el modelo mismo de negocio que la soporta; por otro lado, es innegable que cuando la experiencia de la Internet empezó a mezclarse con el uso de dispositivos móviles, se abrió una puerta para que entraran nuevos proveedores de servicios con un alto potencial de atracción de usuarios, ese potencial se ha venido convirtiendo en una realidad, lo que a su vez se convierte en ganancias para esos nuevos proveedores en detrimento del margen de utilidad de las Telcos, de manera que se necesita diseñar una estrategia de reacción, pero no creo que a todos les sirva la misma “plantilla”.

Las opiniones de los medios y analistas tienden a ser muy simplistas


No quisiera caer en el mismo error, razón por la cual no voy a generalizar, pero si leo muchos artículos sobre el tema que describen este reto como un problema trivial con una solución obvia: “Que las Telcos hagan los que hacen las OTT” o algunas veces se menciona que se debe aproximar al problema usando “Lo mejor de ambos mundos”, no creo que el problema sea así de trivial, ya que las Telcos tendrían no solo que adoptar la misma perspectiva que usan las OTT para innovar constantemente en sus servicios (incluyendo los retos inherentes) sino que además deben continuar afrontando el reto de ingenieril, administrativo y financiero que representa ofrecer una red celular competente, reto que no es fácil o estático y mucho menos permisivo; considerando únicamente la ingeniería que hay detrás de un canal inalámbrico ya estamos hablando de un tamaño considerable de problemas, adicionalmente la investigación y evolución no se detiene, por el contrario, se descubren con mayor frecuencia paradigmas tecnológicos nuevos y complejos. Por otro lado puede verse que entre las Telcos que han adoptado estrategias tempranas de acción contra las OTT, no se ha aplicado un concepto común, y no creo que sea solo porque aún es muy pronto, sino porque la “horizontalización” no es para todo el mundo perteneciente al negocio de las telecomunicaciones.


¿Qué tan amplia necesita ser la perspectiva?


Entre las diversas soluciones que se pueden identificar en la industria, me gustaría mencionar solo aquellas que representarían mejor el pulso de la misma. La primera que resulta siendo la más común en una etapa temprana del tratamiento de la amenaza, es la rebaja del precio de los servicios en combo y el bloqueo asociado de servicios OTT que resulta insípido y que comprende desde el bloqueo total hasta la imposición de tarifas altas por dicho uso. Otra estrategia consiste en la puesta en marcha de reestructuraciones corporativas cuidadosamente planeadas, como la que lleva a cabo Verizon y que se enfila hacia el ofrecimiento de soluciones para sus usuarios en lugar de ofrecer acceso de red solamente. Otra, implica la renuncia total a prestar servicios enfocados a los usuarios; estrategia que puede inferirse a partir del pronunciamiento de LightSquared sobre convertirse en el tubo más sencillo del mundo, lo que entiendo como un plan para proveer la mejor infraestructura que permita la entrega eficaz de aplicaciones a los usuarios. Existen las que se apoyan en nuevas tecnologías y alianzas con OTT y/o entidades bancarias para ofrecer servicios como los pagos a través de la red móvil usando tecnología NFC que se han anunciado en varios países. O aquellas que se basan en estándares y que le apuntan a tomar ventaja de las interfaces abiertas de las redes celulares y a la colaboración con fabricantes de equipos dentro de un ambiente familiar para las Telcos para ofrecer servicios como joyn TM basado en RCS-e, camino que deja cualquier colaboración con los OTT totalmente fuera del panorama. Las que consideran una estrategia basada en la adquisición de pequeñas empresas de OTT para entender mejor cómo innovan enfocándose en el usuario; ¿a caso se llegó a pensar que la compra de Jajah estaba totalmente desligada del tema? Por último y probablemente la menos relevante o discutiblemente la que parece estar fuera de lugar; el ofrecimiento de servicios de MVNO en países donde la Telco no tiene presencia; como lo que hizo China Mobile en el Reino Unido, pero que si se mira más de cerca, puede interpretarse como una manera alternativa de transgredir las limitaciones del servicio tradicional.

Una perspectiva diferente debería encaminar hacia un enfoque diferente


silo2.JPGImagen tomada de http://enquirerdemocrat.net/pages/?p=3906

He venido usando la palabra “horizontalizacion” de forma indiscriminada hasta ahora, y me gustaría dedicarle algo de atención a continuación; lo que éste concepto significa para la industria, cómo me gusta explicarlo, es la acción de abrir la infraestructura de red que se ha usado para prestar servicios tradicionales que son controlados totalmente por la Telco, a otras compañías, redes y/o partes interesadas para que puedan entregar servicios que no sean necesariamente controlados por el dueño de la red y que están dirigidos a poblaciones objetivo diferenciadas. Ahora, revisando lo que está ocurriendo; los ingresos por voz y SMS caen debido a la innovación de otras industrias, la investigación y evolución parece no detener el paso que lleva, ocasionando que los ciclos de producto sean cortos, que los retos sean mayores y que las amenazas sean recurrentes y comunes; si simplificamos el panorama, nos encontramos con un compromiso hacia lo tecnológico por una parte y con un compromiso hacia la innovación por otro lado, ambos compromisos contienen un potencial de negocio y varias opciones para configurar una organización, las Telcos podrían dedicarse por completo o parcialmente a un compromiso o podrían mezclar componentes de ambos compromisos y finalmente con el objetivo de explicar mi punto de vista, considero a la Telco horizontal como la valiente que intenta comprometerse con ambos al mismo tiempo.

Considero que habrán tres etapas que la industria tendrá que enfrentar; la etapa inicial que estaría caracterizada por varias opciones y estrategias que conducirán a resultados dispersos. La etapa media que mostrará a las Telcos dedicando esfuerzos para aplicar solo aquellas estrategias que ocasionaron los mejores resultados en la primera etapa y una etapa final en la que se presentarán nuevas amenazas que reformarán a la industria nuevamente.

¿Quién podrá lograr la “horizontalization”?

Me resulta realmente complicado identificar dentro de las Telco actuales, alguna organización capaz de por sí sola alcanzar la horizontalización de su negocio; (espero equivocarme). Las Telco tienen muchas limitaciones y dada la situación actual, se necesita flexibilidad entre otras cosas que parecen evadir a las Telcos; me comprometo a listar estas limitaciones:

  • Están limitadas por la regulación local de los países que les impide responder rápidamente a cambios del mercado
  • Deben cumplir con la creciente tendencia de desplegar redes amigables con el ambiente, lo que hiere su CAPEX
  • CAPEX y OPEX prohibitivos pero necesarios para desplegar sistemas de OSS/BSS capaces de lidiar con horizontalization
  • Son lentas para configurar acuerdos con terceros, debido a falta de confianza y a un genuino espíritu de colaboración
  • No cuentan con grupos de I&D al interior de la organización enfocados a la innovación del servicio
  • No cuentan con grupos de ingeniería al interior de la organización enfocados a la planeación de infraestructura de red que soporte la innovación

Si cualquiera de las Telco puede saltar sobre estas y otras limitaciones, entonces para aquella será posible alcanzar la horizontalización.

Desde el Tubo inteligente hasta el Máximo proveedor de servicio

Se posee una perspectiva más amplia, se revisaron algunas limitaciones, ahora podemos fijar dos puntos de referencia ideales en la línea de estrategias de las Telco; las compañías del sector deberían acomodarse entre estos dos puntos de referencia; el Tubo inteligente y el Máximo proveedor de servicio. Para el primero tendremos una infraestructura segmentada capaz de proveer los aspectos tecnológicos esenciales que permitirán no solo la prestación efectiva de servicios sino que muchas partes interesadas se integren sobre la infraestructura sin erosionar el modelo de negocio de la Telco estilo Tubo inteligente, porque su esquema de ganancias ha cambiado, su infraestructura de red estará compuesta de tres capas fundamentales: La Capa de servicio albergará los servidores de aplicación, podría incluir una red IMS, también los sistemas de tarificación, control de QoS, soluciones de inteligencia de negocio, bases de datos de suscriptor y nuevas funciones de control de borde de red que le permitirán interactuar con otros proveedores de funcionalidades de capa de servicio. La Capa de transporte IP proveerá las funcionalidades que asegurarán los acuerdos de servicio no con uno, sino con varios proveedores de capa de servicio, integrará equipos de borde de red que permitirán la interacción de varias redes de acceso entre ellas y hacia las capas superiores, deberá suministrar servicios IP como, DPI, filtrado, seguridad, etc. La Capa de acceso será lo más heterogénea que se pueda imaginar, esta capa manejará todos los recursos de los canales inalámbricos para varias tipos de accesos inalámbricos y proveerá la interfaz que permita gestionar los SLA con la capa de transporte IP.

El Segundo punto de referencia; El Máximo proveedor de servicio tendrá las mismas características del Tubo inteligente, más las unidades organizacionales funcionales que las compañías de innovación del servicio en Internet usan para atraer usuarios, los grupos de I&D estarán enfocados en inventar e investigar formas de beneficiarse no sólo de los gustos y necesidades del usuario sino también de cada componente de su infraestructura de Tubo inteligente para mejorar sus servicios, no podemos olvidar también su área de servicio al cliente masiva, el alcance de una empresa de este tipo será tan impresionante que… me cuesta trabajo imaginármela. Muchos podrían argumentar que una Telco podría lograr “horizontalizarse” sin la estructura del tubo inteligente, de ser así, ¿podría seguírsele llamando Telco?

Sígueme, @jomaguo.


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