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¿Qué deben esperar los usuarios de Internet móvil de AmLat y el Caribe de LTE, y qué pueden hacer los operadores para cumplir? (Also Available In English)

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Beginner

LTE se ha convertido en la tendencia sobresaliente en comunicaciones móviles a lo largo de toda la región, la mejoría que esta tecnología puede ofrecer a la navegación de Internet, el uso de redes sociales y a otras aplicaciones de la red, está creando expectativas nunca antes vistas. Pero lo que sucede a menudo cuando debuta nueva generación de arquitectura celular, es que existe una gran brecha entre las expectativas del usuario y lo que una implementación real puede lograr en términos de desempeño.  Lejos de ser optimista (algo que debo a mi formación técnica), pienso que habrá más clientes insatisfechos que satisfechos a menos que los actores principales de la industria empiecen desde ya a informar a sus usuarios, también que los entes reguladores del gobierno se concienticen de su importante papel para definir de forma rápida las políticas de uso del espectro y que los operadores habiliten rápidamente las características avanzadas de LTE.

LTE se esparce como un virus, pero más se parece a un resfriado que a una epidemia de gripa


El esparcimiento viral está alimentado por los lanzamientos comerciales de LTE en Brasil, Puerto Rico y Uruguay sumados a anuncios de otros lanzamientos durante el 2012, más la gran cantidad de pruebas de campo terminadas y el gran interés de la prensa. La verdad es que los operadores inicialmente solo anuncian el cubrimiento en ciudades principales no a nivel de país, situación que estaría justificada por varias limitaciones que mencionaré más adelante, otro factor de debe mencionarse, es que el ofrecimiento de dispositivos o terminales móviles está limitado a módems USB que en algunos países se ofrecerían gratis; finalmente, el espectro está limitado a las bandas de 2.6 y 2.1 Ghz, vale la pena mencionar que sin embargo existe un gran interés de reorganizar bandas ya otorgadas.

¿LTE seguirá el mismo camino de adopción que UMTS?


Estoy totalmente convencido que la historia de adopción de ambas tecnologías es totalmente diferente, pero en términos de penetración de mercado, habilitación tardía de características avanzadas y la influencia para disminuir el crecimiento de otras tecnologías, no me siento tan seguro de qué tan diferentes serán estos caminos. De acuerdo con varios reportes, al final de 2011 UMTS cuenta en América Latina con 100 millones de suscriptores que representan casi un 15% de todas las conexiones en la región, así mismo, las proyecciones dicen que se agregarán 4 millones de suscriptores cada mes y que solo hasta el final del 2012 iniciaría una retracción del crecimiento de la tecnología GSM, estas cifras pueden servir como referencia para un análisis a largo plazo. Otra forma de comparación puede hacerse teniendo en cuenta que los primeros servicios de UMTS en AmLAt iniciaron en el 2006 y no fue hasta 2009 que finalmente arrancó con fuerza, entonces se podría usar una medida de tres años para determinar la diferencia entre ambas tecnologías. Sin embargo cual sea el caso o escenario considerado para compararlas, hay una realidad latente y es que algunos de los retos enfrentados por UMTS, tendrán que solucionarse también para LTE; como la capacidad de la arquitectura de transporte de la red, que debe ser mejorada y el espectro no es abundante, los cuerpos regulatorios continúan usando límites en la cantidad licenciada como un medio de control hacia los operadores.

Implementaciones de la vida real


Los operadores usan la siguiente frase “LTE va a revitalizar nuestro portafolio de servicio de datos” con el estado actual de LTE, esto significa que por lo menos en sus inicios, los siguientes dos factores no serán tenidos en cuenta; el primero, es el efecto atrayente que tienen los teléfonos inteligentes en los consumidores de AmLat y del Caribe y el Segundo es que el servicio de voz no estará invitado a la fiesta tampoco. ¿Qué tan malo es para la adopción de la tecnología? Revisemos la demografía de usuarios en la región.

Usuarios de banda ancha móvil (BAM)

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Imagen tomada de: http://www.thehindu.com/business/article437402.ece


Existen tres grupos de usuarios de BAM en la región y un grupo que potencialmente usaría BAM: Los Ocasionales, los Pesados, los Élite y los Usuarios de comunidades en las que es difícil prestar el servicio convencional de BA cableado. Está claro que esta clasificación corresponde a mi apreciación personal y puede estar abierta a la discusión, así que agradezco los comentarios del lector. En el grupo Ocasional se encuentran aquellos usuarios que recientemente adquirieron un teléfono móvil con capacidad de navegación decente y funcionalidades de chat por Internet o pin a pin, este grupo hasta ahora se encuentra adoptando un nuevo patrón de uso de Internet pero su plan está limitado a un techo máximo de consumo o está restringido en cuanto a contenido, de manera que el uso es ocasional o muy limitado y el concepto de “Nube” sigue significando aquello que vierte lluvia sobre ellos. En el grupo Pesado se encuentran aquellos usuarios que dependen de estar conectados para trabajar, entretenerse o simplemente para sentirse normales, usan un amplio número de aplicaciones y el concepto de Nube está bien entendido, para este tipo de usuarios es vital que sus aplicaciones funcionen cuando las necesiten. El grupo Élite está conformado por personas que han cambiado totalmente su patrón de uso de Internet y retan las capacidades de la red, esperando que la BAM se comporte como la BAF (Banda ancha fija), su uso normal incluye juegos en línea, aplicaciones P2P, servicio ininterrumpido a cualquier hora, en cualquier lugar y con varias aplicaciones al tiempo. Para ellos, mucho no es suficiente. El último grupo es el objetivo de los planes de varios gobiernos en la región para aumentar el cubrimiento de Internet y para lo cual la infraestructura móvil representa una alternativa atractiva por varias razones.

Expectativas de usuarios en la región


Nosotros los usuarios de esta región sobresalimos por nuestra necesidad de permanecer en contacto y de ser notados por nuestros pares, somos colectivistas por naturaleza y la música es un factor importante que nos ayuda a interactuar, estos factores deberían ser tenidos en cuenta antes que cualquier otra cosa por los operadores a la hora de promocionar LTE. Ahora, lo que el grupo Ocasional debe esperar de la tecnología es casi obvio, beben ver en LTE la motivación para aumentar su interés en servicios soportados por Internet y lo más importante, que empiecen a usarlos. La motivación para que estos usuarios migren a LTE puede lograrse con la ayuda de los operadores por medio de la promoción activa de aplicaciones para el uso de voz sobre IP. Sí ¡Voz sobre IP! El servicio de voz sigue siendo la joya de la corona, personalmente no se me ocurre un mejor catalizador que el servicio más importante de todos

La mayoría de usuarios pesados ya usan aplicaciones para uso de voz sobre IP y otros servicios albergados en la Nube, de manera que este grupo debe ser el más beneficiado en la medida que logren convivir con el hecho que inicialmente el cubrimiento será poco y que tendrán que limitarse al uso del PC portátil, si se les informa claramente sobre estos inconvenientes, no veo porqué no puedan verle el beneficio a una experiencia de navegación con hasta 10 veces menos latencia y planes con umbrales mayores de descarga teniendo en cuenta que LTE hace un mejor uso del espectro disponible. Los operadores deben gradualmente pero de manera rápida, introducir las características avanzadas de LTE, como agrupación de portadora, MIMO de alto orden, despliegue heterogéneo de red y esquemas avanzados de coordinación de interferencia, sin olvidar presionar a los fabricantes de terminales para agilizar la entrada de dispositivos atractivos aparte de los módem USB.

Para el grupo Élite dedico mis palabras más cortas, sigan esperando…a pesar de la posibilidad de la inclusión de complicados modelos de QoS y QoE, soportados por planes comerciales ajustados a las medidas de todo el mundo (por lo menos en papel), El potencial total de LTE no será desplegado inmediatamente después de la implementación, está tecnología posee un amplio número de características avanzadas y muy probablemente no todas estarán disponibles inmediatamente debido a las políticas de evolución que tiene cada fabricante de equipos, adicionalmente los grupos de estandarización e investigación siguen trabajando en nuevas características, todo lo anterior marca un largo camino por recorrer.

Finalmente, las políticas de espectro juegan un gran papel para llenar las expectativas del usuario, ya que las bandas por encima de 2Ghz no darán abasto y el cubrimiento de LTE continuará siendo limitado, de ahí la necesidad de reorganizar la banda ya otorgada de 700Mhz, también es imperativo agilizar la conversión de la difusión analógica hacia digital, los límites en el licenciamiento de espectro para los operadores incapacita la adopción de la tecnología y es difícilmente un buen método de control. Por último se debe tumbar el paradigma de tener que liberar geográficamente toda una banda para poderla licenciar; una banda puede licenciarse parcialmente para ser utilizada en áreas rurales.

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